County selected as host agency for National Environmental Public Health Internship Program

Benton County Environmental Health staff. (L to R) Reem Tariq, Bill Emminger, Rob Turkisher, Marcy Dailey, Loren Emang, Scott Kruger, Robert Baker.

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In early spring 2017, the Benton County learned it was selected by the National Environmental Health Association (NEHA) as a host agency for the National Environmental Public Health Internship Program (NEPHIP). The NEPHIP is an annual internship program for environmental health students. Thanks to funding from Centers for Disease Control Environmental Health Services Branch, the program supports 10- week environmental health student internships nationwide.

The purpose of this internship is to:

  • allow students to gain a firsthand perspective on the day-to-day responsibilities of environmental health professionals;
  • make invaluable connections with those working in the field;
  • and, encourage students to consider careers working in local, state, or tribal environmental health departments following graduation.

Reem Tariq was awarded the National Environmental Public Health Internship and began began with the Benton County Environmental Health division in late June 2017. Coming from Johnson City, Tennessee, Tariq is in the final stages of earning her Masters of Science in Environmental Health at East Tennessee State University.

Tariq earned a degree in Genetics and Cell Biology from Washington State University in 2011.

After spending a few years teaching genetics and microbiology in India and working as a corporate photographer in Houston, Texas, a light bulb went off for her when she read Silent Spring by Rachel Carson.

Silent Spring was written in 1962 and documents the detrimental effects on the environment because of indiscriminate pesticide use.

“I had never thought about environmental health before and Silent Spring spurred my interest. I began reading more. I was digging into journal articles and became more and more interested. That’s when I decided to research graduate programs,” said Tariq.

“I emailed East Tennessee State University (ETSU) and asked about the research occurring in the department. I really liked the sound of it, and I decided to make the move.”

At ETSU, Tariq found that many local streams and creeks were impaired due to pathogen contamination.

“The pathogen impairment is in part due to high prevalence of cattle farms in regions surrounding creeks and streams. When you have fecal deposits from cattle that can get washed into nearby surface waters, you are bound to have microbial pollution in those waters. The majority of the creeks that I’m studying are impaired, and they’re impaired because of pathogen contamination.”

Tariq studies the survival and decay of E. coli and enterococci within bovine feces and performs comparative analyses of microbial survival in freshwater microcosms. She collects samples and brings them back to the lab for microbial testing. Most of her experimentation is complete and she is in the final stages of her graduate program.

Masters of Public Health programs typically require internship experience, but her program is a Masters of Science so interning was not required. In her last year of her program, she decided that she wanted to see the work of environmental health professionals in practice.

“Few students have participated in this internship program before, so I decided to apply. It’s a very competitive program, so I wasn’t sure whether or not I was going to be accepted,” said Tariq.

Shortly thereafter, the National Environmental Public Health Internship Program (NEPHIP) accepted Tariq and offered to locate her in Benton County, Oregon.

“I attended Washington State, so I’m familiar with the Pacific Northwest but I had never been to Oregon,” said Reem. “I’ve loved every second of it here.”

At Benton County, Reem Tariq has two focus areas, projects and field experience. Her primary project for the past 10 weeks has been researching the efficacy of food manager certification. Her project entails performing a literature review regarding the effectiveness of food manager certification and to determine whether there is a causal relationship between having a certified food manager in charge of a food establishment and the number of health violations that establishment may have received during an inspection.

“Would having a certified food manager on site in a food establishment result in less health violations? We’re hoping that is the case for Oregon. It has proven to be true in other states. For example, in Michigan, you have to have a certified food manager at every establishment.”

Tariq will provide a comprehensive report that includes an executive summary, literature review and cohort study.

Additionally, she will produce another report about the potential health impacts of air quality at the Hollingsworth and Vose site located in south Corvallis, and assist in drafting a comprehensive inspection form for the OSU’s Greek housing facilities.

The other half of Reem Tariq’s time working at the county is spent in the field.

“I cannot stress enough the huge difference between studying something theoretically as compared to putting it in practice,” said Tariq. “My experience interning with the county has not just been ‘putting it in practice.’ But I have been given the opportunity to watch seasoned professionals perform this task in an exemplary way.

“This internship has been so much more than what I could have asked for.”

Tariq had extensive opportunities to shadow and perform food safety inspections at restaurants and food trucks, as well as perform pool and spa inspections.

In July, she accompanied Bill Emminger, county environmental health manager, and Robert Baker, county environmental health specialist, to the National Environmental Health Association annual conference. She was a first-time attendee at this professional conference and was able to meet and network with environmental health professionals from across the country. Her experience meeting people with a wide variety of public and environmental health backgrounds gave her a lot to consider for her future after graduation.

Tariq wants to work in the regulation side of the industry for at least a year before she begins a doctoral program. She plans to apply for a position at her county’s health department in east Tennessee while finishing her graduate degree, and then continue in that line of work following graduation.

“I would like my doctoral work to bridge the gap between my undergraduate and graduate studies. The application of genomic sciences in environmental health would perfectly bridge that gap. There are several applications that are relevant to environmental health – one that piques my interest is how our environment impacts our mental health and how the microbiome plays into that.

“Basically microbiome is a set of organisms that work as a community inside your gut. We see from studies now that microbiome impacts mental health, but what impacts your microbiome is your environment. It’s an indirect impact, but ultimately a person’s health is affected.

“So, the whole idea of microbiome having an impact on mental health is very interesting to me and I hope to explore that more.”

Reem Tariq’s internship will be completed at the end of this month. The county is very grateful to have had the opportunity to be a host agency and participate in this national professional development opportunity. We wish her the very best in her future endeavors and hope she visits Oregon again!   


El condado ha sido seleccionado como agencia anfitriona para el Programa de Prácticas de Salud Pública Ambiental Nacional

A principios de la primavera de 2017, el Condado de Benton supo que fue seleccionado por la Asociación Nacional de Salud Ambiental (NEHA) como una agencia anfitriona para el Programa de Prácticas de Salud Pública Ambiental Nacional (NEPHIP). El NEPHIP es un programa de prácticas anual para estudiantes de Salud Ambiental. Gracias a la financiación de la Filial de Servicios de Salud Ambiental de los Centros de Control de Enfermedades, el programa financia prácticas de 10 semanas para estudiantes de Salud Ambiental a nivel nacional.

El propósito de estas prácticas es el siguiente:

  • Permitir a los alumnos obtener un punto de vista de primera mano sobre las responsabilidades cotidianas de los profesionales de la salud ambiental.
  • Establecer contactos inestimables con quienes trabajan en ese ámbito.
  • Motivar a los alumnos a valorar la posibilidad de trabajar en carreras profesionales en departamentos de salud ambiental locales, estatales o tribales después de su graduación.

Reem Tariq obtuvo las Prácticas de Salud Pública Ambiental Nacional y empezó con la división de Salud Ambiental del Condado de Benton a finales de junio de 2017. Procedente de Johnson City, Tennessee, Tariq se encuentra en las etapas finales de cara a lograr su máster en Ciencias en la especialidad de Salud Ambiental por la Universidad Estatal del Este de Tennessee.

Tariq logró un grado universitario en Genética y Biología Celular por la Universidad Estatal de Washington en 2011.

Tras pasar algunos años enseñando genética y microbiología en la India y trabajando de fotógrafa corporativa en Houston, Texas, tuvo una revelación cuando leyó Primavera silenciosa de Rachel Carson.

Primavera silenciosa fue escrito en 1962 y documenta los efectos perjudiciales en el medioambiente del uso indiscriminado de pesticidas.

“Nunca había pensado acerca de la salud ambiental anteriormente y Primavera silenciosa despertó mi interés. Empecé a leer más. Investigaba artículos de revistas especializadas y cada vez me interesaba más. En ese momento, decidí investigar programas de graduación”, dijo Tariq.

“Envié un correo electrónico a la Universidad Estatal del Este de Tennessee (ETSU) y pregunté acerca de la investigación que realizaba el departamento. Me gustó mucho cómo sonaba y decidí dar el paso”.

En la ETSU, Tariq descubrió que muchos riachuelos y arroyos estaban dañados debido a la contaminación de patógenos.

“El daño producido por patógenos se debe en parte a la alta prevalencia de explotaciones ganaderas en las regiones que rodean los riachuelos y arroyos. Cuando hay depósitos fecales del ganado que pueden ser arrastrados hasta las aguas superficiales cercanas, habrá con seguridad contaminación microbiana en esas aguas. La mayoría de los arroyos que estoy estudiando están dañados, y esto se debe a la contaminación por patógenos”.

Tariq estudia la supervivencia y desaparición de E. coli y enterococos en las heces bovinas y realiza análisis comparativos de la supervivencia microbiana en los microcosmos de agua dulce. Recoge muestras y las lleva al laboratorio para realizar pruebas microbianas. La mayoría de su experimentación está completa y se encuentra en las etapas finales de su programa de graduación.

Los programas de los másteres de Salud Pública normalmente requieren experiencias prácticas, pero su programa es un máster en Ciencias, por lo que no las exigía. En el último año de su programa, decidió que quería ver el trabajo de los profesionales de la salud ambiental desde un punto de vista práctico.

“Pocos alumnos habían participado antes en este programa de prácticas, así que decidí presentar una solicitud. Es un programa muy competitivo, por lo que no estaba segura de si me iban a aceptar o no”, dijo Tariq.

Poco después, el Programa de Prácticas de Salud Pública Ambiental Nacional (NEPHIP) aceptó a Tariq y ofreció ubicarla en el Condado de Benton, Oregón.

“Estudié en la Universidad Estatal de Washington, así que conozco el Noroeste del Pacífico, pero nunca había estado en Oregón”, dijo Reem. “Me ha encantado estar aquí en todo momento”.

En el Condado de Benton, Reem Tariq se centra en dos áreas: proyectos y experiencia de campo. Su proyecto principal durante las últimas 10 semanas ha sido investigar la eficacia de la certificación de administrador de alimentos. Su proyecto implica realizar una revisión de la literatura en cuanto a la eficacia de la certificación de administrador de alimentos y determinar si existe una relación causal entre tener a un administrador de alimentos certificado a cargo de un establecimiento de alimentación y el número de infracciones sanitarias que dicho establecimiento puede haber recibido durante una inspección.

“¿Contar con un administrador de alimentos certificado in situ en un establecimiento de alimentación daría como resultado menos infracciones sanitarias? Esperamos que así suceda en Oregón. Ha resultado ser cierto en otros estados. Por ejemplo, en Míchigan, es obligatorio disponer de un administrador de alimentos certificado en cada establecimiento”.

Tariq proporcionará un informe exhaustivo que incluirá un resumen ejecutivo, una revisión de la literatura y un estudio de cohortes.

Asimismo, producirá otro informe acerca de los efectos potenciales para la salud de la calidad del aire en las instalaciones de Hollingsworth & Vose ubicadas al sur de Corvallis y ayudará a hacer un borrador de un formulario de inspección exhaustiva de las instalaciones de las hermandades estudiantiles de la Universidad Estatal de Oregón (OSU).

La otra mitad del tiempo de trabajo en el condado de Reem Tariq lo dedica a actividades de campo.

“Debo hacer especial hincapié en la enorme diferencia entre estudiar algo teóricamente y llevarlo a la práctica”, dijo Tariq. “Mi experiencia de prácticas con el condado no ha consistido solamente en ‘llevar algo a la práctica’, sino que he tenido la oportunidad de observar a profesionales experimentados realizar esta tarea de forma ejemplar”.

“Estas prácticas han superado mis expectativas con creces”.

Tariq tuvo numerosas oportunidades de aprender el trabajo por observación y realizar inspecciones de seguridad alimentaria en restaurantes y camiones de venta de comida, además de llevar a cabo inspecciones en piscinas y balnearios.

En julio, acompañó a Bill Emminger, director de Salud Ambiental del condado, y Robert Baker, especialista en Salud Ambiental del condado, a la conferencia anual de la Asociación Nacional de Salud Ambiental. Era la primera vez que asistía a esta conferencia profesional y fue capaz de conocer y contactar con profesionales de la salud ambiental de todo el país. Su experiencia en cuanto a conocer a personas de un amplio abanico de entornos de procedencia de la salud pública y ambiental le aportó muchos puntos de vista que considerar para su futuro después de la graduación.

Tariq quiere trabajar en el ámbito de regulación de la industria durante al menos un año antes de empezar un programa de doctorado. Planea solicitar un puesto en el Departamento de Salud de su condado, en la parte Este de Tennessee, mientras finaliza su título de grado universitario, y luego continuar en esa línea de trabajo después de graduarse.

“Me gustaría que mi trabajo de doctorado tendiese un puente entre mis estudios de pregrado y posgrado. La solicitud de Ciencias Genómicas en Salud Ambiental serviría para ello perfectamente. Hay varias solicitudes relevantes para la salud ambiental –una que suscita mi interés es cómo nuestro entorno afecta a nuestra salud mental y qué papel juega el microbioma en eso”.

“Básicamente, un microbioma es un conjunto de organismos que trabajan como una comunidad dentro del intestino. Actualmente, sabemos gracias a diversos estudios que el microbioma afecta a la salud mental, pero lo que afecta a un microbioma es el entorno. Es un efecto indirecto, pero finalmente la salud de una persona se ve afectada”.

“Por tanto, la idea general de que el microbioma afecta a la salud mental me resulta muy interesante y espero explorar esto más”.

Las prácticas de Reem Tariq finalizarán al término de este mes. El condado agradece enormemente haber tenido la opción de ser una agencia anfitriona y de participar en esta oportunidad de desarrollo profesional. ¡Le deseamos lo mejor en sus proyectos futuros y esperamos que vuelva a visitar Oregón!