Youth hospitalized with confirmed meningococcal disease

Wednesday, January 17, 2018

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On Sunday, January 14, 2018, a student enrolled at Linus Pauling Middle School in Corvallis was hospitalized with a confirmed case of meningococcal disease. Health officials are awaiting lab results to determine the strain.

“At this time there is no epidemiological link to the meningococcal disease outbreak at OSU in Corvallis, but the investigation is still ongoing,” said Charlie Fautin, Deputy Director of Benton County Health Department. “We are investigating this case thoroughly with the support of the school district and state health officials. Strain results for this case are forthcoming, and will provide more information.”

“Meningococcal disease is rare to occur among middle-school aged kids. We understand this occurrence is likely to be especially worrisome to our community right now. This case highlights that parents need to remain aware of symptoms and watch for these in their children.”

Symptoms specific to this disease are sudden onset of a high fever, headache, exhaustion, nausea, rash, stiff neck, vomiting and diarrhea. If your child is experiencing these symptoms, it is important to seek urgent, same day evaluation at your child's health care provider's office, urgent care medical clinic or emergency room.

Customarily individuals who have spent at least four hours cumulatively in close, face-to-face association with a person suffering from meningococcal disease within seven days before the illness started are considered at highest risk of catching meningococcal disease. It is transmitted through direct contact with droplets from coughing or sneezing; kissing or contact with mucus or saliva from an ill person’s nose or throat; or by sharing of eating and drinking utensils, or vaping and smoking devices.

“As part of the public health investigative process in these situations, we find everyone who was in close contact with an infected person. If warranted, we give them preventive antibiotic treatment to ensure their safety. And, we will give close contacts antibiotics to prevent illness even if they have been vaccinated before,” said Dr. Bruce Thomson, Benton County Health Officer.

“It’s important for parents to ensure their kids are up-to-date on recommended vaccinations, including the recommended age-appropriate meningococcal vaccine, especially during flu season and with the upcoming school exclusion deadline in February.”

There have been six cases of meningococcal disease in undergraduate students at Oregon State University in Corvallis in the past 15 months. The most recent case was reported in December 2017. The university implemented a new meningococcal disease vaccine requirement for students 25-years-old and younger.

Meningococcal disease fact sheets published by the Oregon Health Authority are available in multiple languages:

More information on meningococcal disease is available by calling the Benton County Health Department communicable disease nurses at 541-766-6835 or by visiting http://healthoregon.org/mening.

More information will be provided as available.


Joven hospitalizado con enfermedad de la bacteria del meningococo confirmada

CORVALLIS, Oregón. El domingo 14 de enero de 2018, un estudiante matriculado en la escuela Secundaria Linus Pauling en Corvallis fue hospitalizado con un caso confirmado de enfermedad meningocócica. Los funcionarios de salud están esperando los resultados de laboratorio para determinar el origen.

"En este momento no hay una conexión epidemiológica con el brote de la enfermedad meningocócica en la Universidad Estatal de Oregon (OSU) en Corvallis, pero la investigación aún está en curso", dijo Charlie Fautin, Director Adjunto del Departamento de Salud del Condado Benton. "Estamos investigando este caso a fondo con el apoyo del distrito escolar y los funcionarios de salud del estado. Los resultados del origen de este caso están por llegar y darán más información”.

"La enfermedad meningocócica es rara en niños de escuela secundaria. Entendemos que este acontecimiento probablemente sea especialmente preocupante para nuestra comunidad en este momento. Este caso recalca que los padres deben permanecer conscientes y estar al tanto de los síntomas en sus hijos”.

Los síntomas específicos de esta enfermedad son la aparición repentina de fiebre alta, dolor de cabeza, agotamiento, náuseas, sarpullido, rigidez en el cuello, vómitos y diarrea. Si su hijo presenta estos síntomas, es importante buscar una evaluación urgente el mismo día en la oficina del proveedor de atención médica de su hijo, en una clínica de urgencias o en la sala de emergencias.

Habitualmente, las personas que han pasado al menos cuatro horas consecutivas en forma cercana, cara a cara con una persona que padece la enfermedad meningocócica dentro de los siete días anteriores a la aparición de la enfermedad se consideran con mayor riesgo de contraer la enfermedad meningocócica. Se transmite a través del contacto directo con gotitas de tos o estornudos; besarse o contacto con moco o saliva de la nariz o garganta de una persona enferma, compartiendo utensilios para comer y beber o dispositivos para fumar y vaporizadores.

"Como parte del proceso de investigación de salud pública en estas situaciones, encontramos a todos los que estuvieron en contacto cercano con la persona infectada. Si es justificado, les damos un tratamiento antibiótico preventivo para garantizar su seguridad. Además, les daremos a los contactos cercanos antibióticos para prevenir enfermedades incluso si ya se han vacunado antes,” dijo el Dr. Bruce Thomson, funcionario de Salud del Condado Benton.

"Es importante que los padres se aseguren que sus hijos estén al día con las vacunas recomendadas, incluida la vacuna meningocócica recomendada para la edad, especialmente durante la temporada de gripe y con la próxima fecha límite de exclusión escolar en febrero".

Hubo seis casos de enfermedad meningocócica en estudiantes de  la Universidad Estatal de Oregón en Corvallis en los últimos 15 meses. El caso más reciente se informó en diciembre de 2017. La universidad implementó un nuevo requisito de vacuna contra la enfermedad meningocócica para estudiantes de 25 años o menos.

Las hojas informativas sobre la enfermedad meningocócica publicadas por la Autoridad de Salud de Oregón están disponibles en varios idiomas:

Se puede obtener más información sobre la enfermedad meningocócica llamando a las enfermeras de enfermedades transmisibles del Departamento de Salud del Condado Benton al 541-766-6835 o visitando http://healthoregon.org/mening.

Se proporcionará más información según esté disponible.